LEE VAN CLEEF.

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Lee Van Cleef1


LEE VAN CLEEF De ascendencia holandesa, sus padres fueron Marion Levinia (n. Van Fleet) y Clarence LeRoy Van Cleef. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en laArmada de los Estados Unidos. Se convirtió en actor después de una breve carrera como contable. Sus duros rasgos y sus ojos penetrantes lo convertirían en el villano ideal para cualquier filme.

Su primera película fue el western clásico: High Noon (1952) de Fred Zinnemann, en la cual interpretaba a un villano. A partir de ahí, comienza su periplo por el cine estadounidense a través de papeles secundarios en películas de cine negro y aventuras, casi todas de serie B, incluyendo su colaboración con el director Phil Karlson en varios films: El cuarto hombre en1953, junto a John Payne; Calle river 99 en 1954, junto a Brad Dexter u otros.

Aparece también como villano en el clásico de John Ford The Man Who Shot Liberty Valance (1962), pero a mediados de esa década estaba retirado de la actuación y se ganaba la vida como pintor, hasta que un día el director italiano Sergio Leone lo reclutó para sus producciones del género spaghetti western. Se cuenta la anécdota de que inicialmente se mostró reacio a abandonar Nueva York para trasladarse a Europa a rodar, porque tenía que terminar un cuadro por valor de 30 dólares, pero sus reticencias rápidamente se disiparon al oír que su sueldo sería de 50.000 dólares.1

Después de participar en dos películas de Sergio Leone, su carrera se reactivó por sí sola, en un caso muy parecido al de otro actor encasillado en villanos y en parecida situación profesional: Jack Palance.

A partir de entonces, su presencia en papeles ya de protagonista absoluto y en producciones similares no se hacen esperar:El halcón y la presa (1966), de Sergio Sollima, considerada como uno de los mejores spaguetti western, por su atmósfera mezclada de terror, thriller y western, coproducido entre España e Italia; El cóndor (1970), de John Guillermin, junto a Jim Brown en una apreciable cinta que no obtuvo demasiada repercusión; Los forajidos de Rio Bravo (1971), de Gordon Douglas, junto a Warren Oates; El hombre de Rio Malo (1972), de Eugenio Martín, junto a James Mason, etc.

1972 es también el año en que el actor comienza un largo tándem con el director Frank Kramer en varios filmes de mediana y/o gran popularidad en su día, adscritos al spaguetti western mas convencional. De este momento son también algunos filmes de la serie Sabata en los que Van Cleef participó.

A finales de la década de 1970, y tras el declive del género spaghetti western, Van Cleef se incorporó en la televisión, donde el western vivía una segunda edad de oro en multitud de series y telefilms, y ocasionalmente vuelve a la pantalla grande, como en Objetivo: matar (1977) con John Ireland y Carmen Cervera, y en Escape from New York (1981), de John Carpenter, convertida hoy en film de culto.

Murió de un infarto agudo de miocardio el 16 de diciembre de 1989, y reposa en el cementerio Forest Lawn, Hollywood Hillsen Los Ángeles.

1952 - Solo ante el peligro (High Noon) de Fred Zinnemann.

1955 - Agente especial (The Big Combo) de Joseph H.Lewis.

1956 - Juntos ante el peligro (Pardners) de Norman Taurog.

1957 - Cazador de forajidos (The Tin Star) de Anthony Mann.

1958 - El baile de los malditos (The Young Lions) de Edward Dmytryk.

1962 - El hombre que mató a Liberty Valance (The Man Who Shot Liberty Valance) de John Ford.

1965 - La muerte tenía un precio de Sergio Leone.

1966 - El bueno, el feo y el malo de Sergio Leone.

1966 - El halcón y la presa de Sergio Sollima.

1967 - De hombre a hombre (Death Rides a Horse) de Giulio Petroni.

1967 - Los días de la ira de Tonino Valerii.

1969 - Sabata de Gianfranco Parolini.

1969 - Oro sangriento

1970 - Barquero

1970 - Sabata viene a matar

1970 - Texas 1870

1970 - Forajidos de Río Bravo

1970 - El Cóndor

1972 - El desafío de los siete magnificos (The Magnificent Seven Ride) de George McCowan

1972 - Gran duelo al amanecer de Giancarlo Santi.

1974 - El kárate, el colt y el impostor

1975 - Por la senda más dura

1976 - Seis balas... Una venganza... Una oración de Frank Kramer

1980 - El Maestro Ninja (The Master), serie de televisión.

1981 - 1997, Rescate en Nueva York (Escape from New York) de John Carpenter

1984 - Goma-2 de José Antonio de la Loma

 


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