MAUREEN O´SULLIVAN

Publicado en por CINE MIO

 

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Maureen O'Sullivan, actriz de nacionalidad irlandesa nacida el 17 de mayo de 1911 en Boyle, Condado de Roscommon (Irlanda) y fallecida el 23 de junio de 1998 en Scottsdale, Arizona (EE. UU.). Alcanzó popularidad interpretando el papel de Jane, la compañera de Tarzán, junto a Johnny Weissmuller. 

Comenzó sus estudios en Dublín y posteriormente los amplió en Londres y París. Frank Borzage, director de cine que se hallaba rodando en Dublín, la conoció y la invitó a que viajara a Hollywood. Maureen aceptó, y a la edad de 19 años, viajó a California acompañada por su madre. 

En 1930, hizo su primera película, Song o'my heart, un musical de la Fox de poco éxito dirigido por el mismo Borzage. Ese mismo año rodó otros musicales, como por ejemplo Fantasia del porvenir de David Butler, junto a El Brendel. Con este mismo director rodó un año después Un yanqui en la corte del Rey Arturo junto a Will Rogers. 

En 1932, dejó la Fox y comenzó a trabajar para la Metro Goldwyn Mayer, iniciando la etapa que le aportaría sus mayores éxitos profesionales. Este mismo año protagonizó junto a Johnny Weissmuller la mítica película Tarzán de los monos (Tarzan of the apes), dirigida por W.S. Van Dyke y producida por Irving Thalberg. En este film, libre aún del famoso Código Hayes de la censura en USA, encarnaba el papel de Jane, la compañera de Tarzán. El sonado éxito de esta primera entrega, hizo que Maureen repitiera el papel de Jane en otras cinco ocasiones, Tarzán y su compañera (1934) de Cedric Gibbons, La fuga de Tarzán, Tarzán y su hijo (1939), El tesoro de Tarzán (1941) y Tarzán en Nueva York (1942), estas cuatro últimas con la dirección de Richard Thorpe. 

Entre los guionistas de la Fuga de Tarzán figuraba John Farrow con el que contraería matrimonio en septiembre de 1936. Una de las hijas fruto de este matrimonio fue Mia Farrow, que se convertiría en una famosa actriz en los años 60 ("El bebé de Rosemary", "John y Mary", "Terror ciego"). 

Los años 30 fueron una buena época para Maureen. Además de las películas de la serie Tarzán, participó en un puñado de títulos convertidos hoy en auténticos clásicos que en su momento le hicieron ser muy popular: El asesino de Mr. Medland (1932, Lothar Mendies), thriller dramático con estupenda actuación de Charles Laughton; Extraño interludio (1932, Robert Z. Leonard), drama basado en la obra teatral homónima de Eugene O´Neill, con Clark Gable; Las vírgenes de Wimpole Street(1934, Sidney Franklin) sobre la vida de la poetisa Elizabeth Browning, con Norma Shearer, Fredric March y Charles Laughton; La cena de los acusados (1934, W. S. Van Dyke), primera de una serie de comedias detectivescas dedicadas a las novelas de Dashiell Hammett que popularmente se conoció como "El hombre delgado", junto a Myrna Loy y William Powell; Ana Karenina (1935, Clarence Brown), cinematográficamente maravillosa adaptación de la inmortal novela de Leon Tolstoi con Greta Garbo, Fredric March y Freddie Bartholomew; David Copperfield (1935, George Cukor), mayúscula traslación a la pantalla de la nove

 
 

la de Charles Dickens, con W. C. Fields, Freddie Bartholomew y Lionel Barrymore; Contrastes (1935, Victor Fleming), con un jovencísimo Henry Fonda en su primer papel importante; Muñecos infernales (1936, Tod Browning), clásico menor del cine de terror con Lionel Barrymore; Un día en las carreras (1937, Sam Wood) junto a los Hermanos Marx y su inseparable Margaret Dumont; o Un yanqui en Oxford (1938, Jack Conway) al lado de Robert Taylor y, de nuevo, Lionel Barrymore. 
Poco a poco fue abandonando los rodajes, hasta que en 1942 dejó de trabajar para atender a su marido enfermo de tifus y cuidar a sus siete hijos. 

En 1948, volvió a los platós para rodar un papel de coprotagonista en El reloj asesino junto a Charles Laughton, dirigida por su esposo John Farrow. Posteriormente alternó su trabajo en el cine con el teatro y la televisión, y apenas si destaca alguno de sus títulos cinematográficos posteriores: "El bebé de la discordia" en 1964, etc. 

En los últimos años de su carrera, participó en películas como: Peggy Sue se casó (1986) de Francis Ford Coppola y Hannah y sus hermanas (1986) de Woody Allen, que por entonces era su yerno. 

Después de la muerte de su marido John Farrow, ocurrida en 1963, Maureen se casó en 1983 con James Cushing. 

Falleció a la edad de 87 años debido a un ataque al corazón el 23 de junio de 1998 en Arizona, su lugar de residencia.

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